Билл Мерфи, 80-летний ветеринар на пенсии из пригорода Финикса, иногда опускает имена, которые он когда-то мог легко назвать, поэтому он сочувствует 81-летнему президенту Байдену. Но он вздрогнул, наблюдая, как г-н Байден защищает свою остроту ума на пресс-конференции, только для того, чтобы объединить президентов Египта и Мексики. Г-н Мерфи, республиканец, считает, что г-н Байден не готов к следующему сроку.

Мэри Мейер, 83-летняя заядлая туристка и путешественница, живущая в высокогорной пустыне к северу от Финикса, бросила вызов доклад специального советника это характеризовало его как старого и забывчивого – подобное предположение иногда делают незнакомцы в супермаркете о его способностях.

«Я считаю его равным», — сказала г-жа Мейер, которая планирует голосовать за г-на Байдена. «Я знаю, на что он способен. Я знаю, что это не так плохо, как все думают.

Для избирателей в возрасте от 70 до 80 лет возобновившиеся вопросы о возрасте и физической форме Байдена вызвали глубокий личный отклик. Отчет специального прокурора снял с него уголовные обвинения, связанные с обращением с секретными документами, но описал его как «пожилого, дружелюбного, благонамеренного человека с плохой памятью».

Некоторые из коллег и сторонников г-на Байдена настаивали на том, что такая характеристика была не чем иным, как политической уловкой, рассчитанной на то, чтобы подорвать его кампанию и сыграть на предполагаемой слабости. Многие отметили свою яркую, насыщенную жизнь, полную умственной и физической активности.

Критика г-на Байдена как забывчивого и неспособного служить отражала пренебрежение и дискриминацию, которые они испытывали. Другие думали о своей борьбе, когда им исполнилось 80 лет, и ставили под сомнение способность любого 80-летнего человека возглавить нацию.

Они сказали, что знают, каково это – чувствовать себя утомленным после двухчасовой поездки, иметь проблемы с запоминанием имен и фактов, которые раньше были легкими, быть осторожными, поднимаясь по лестнице или катаясь на велосипеде. Избиратели-республиканцы и демократы заявили, что они не могут не сочувствовать словесным оговоркам Байдена и отмене последовавшего за ними решения.

Несмотря на усилия Белого дома дискредитировать образ г-на Байдена как забывчивого, некоторые избиратели обеспокоены тем, как президент их возраста будет продолжать в ближайшие годы реагировать на стресс войн на Ближнем Востоке. предвыборных митингов или изнурительных ночных перелетов на вершины по всему миру.

«Что будет, если посреди ночи ему позвонят и сообщат, что произошел взрыв или снова стрельба? — спрашивает 83-летняя Ян Калхейм, медсестра на пенсии из Манкато, штат Миннесота, которая проводит зимы в Аризоне и называет себя консерватором.

Опросы показывают, что многие избиратели разделяют его опасения. В опросе New York Times/Сиены, проведенном осенью прошлого года в шести штатах, где идет борьба, более 70% избирателей согласились с утверждением, что 81-летний Байден слишком стар, чтобы быть эффективным президентом, хотя избиратели в возрасте 65 лет и старше были немного меньше. вероятный. считайте его слишком старым. Более 60 процентов всех опрошенных избирателей не считали, что ему хватит остроты ума, чтобы стать президентом. По этому вопросу избиратели в возрасте 65 лет и старше разделились поровну.

ЧИТАТЬ   Гитарист Earth, Wind & Fire Шелдон Рейнольдс скончался в возрасте 63 лет

Газета Times в пятницу опросила почти два десятка избирателей старшего возраста об их мыслях о возрасте и президентстве и получила письменные ответы по этой теме примерно от 150 человек. Ответы, хотя и ненаучные, похоже, показывают, что мало кто из сторонников Байдена находился под влиянием доклада специального советника или его выступления на пресс-конференции в Белом доме в ответ на него. Те, кто беспокоился о возрасте Байдена, уже были обеспокоены.

Многие из старших демократов и независимых избирателей, ответивших на этот вопрос, заявили, что их больше беспокоит темперамент Трампа, чем возраст Байдена.

В пятницу г-жа Калхейм и группа ее друзей со Среднего Запада, любящих гольф и играющих в маджонг, большинство из которых консервативны, заканчивали ужин в ресторане Panera в районе Сан-Сити, пригородной Мекке для пенсионеров и любителей снега. Там жители ездят на гольф-карах от первого матча до уроков столярного дела и бассейна.

Друзья рассматривали предстоящие выборы как болезненный выбор между тем, что они называли «дедушкой и сумасшедшим». Они заявили, что скорее напишут республиканцев Никки Хейли или Лиз Чейни, чем проголосуют за Байдена или Трампа.

Когда их спросили, хотят ли они более молодые альтернативы, все ответили утвердительно.

«Мы не оправимся», — сказала г-жа Каллхейм, которая склонна голосовать за республиканцев, но сказала, что никогда не будет голосовать за г-на Трампа. «Мне не важно, насколько вы активны, принимаете ли вы таблетки или нет, у вас в 80 лет острота зрения не такая хорошая, как в 60. Есть ухудшение».

«Я не думаю так, как в молодости», — сказала 85-летняя Лорен Блисс, которой недавно пришлось отказаться от пиклбола после болезни.

Но другие избиратели в возрасте 70 и 80 лет заявили, что они все еще чувствуют себя такими же умственными, как и в 50 и 60 лет, и их мало беспокоит возраст Байдена. Они отметили, что политики всех возрастов, включая Трампа, допускают словесные ошибки и забывают имена и даты.

«Я была в ситуации, когда меня тут же спрашивали о чем-то, и я спотыкалась то тут, то там», — сказала 74-летняя Беверли Эдмонд, демократ и бывший администратор университета в Литонии, штат Джорджия. отражение интеллекта или способностей. Это было непропорционально.

ЧИТАТЬ   Нужно что-нибудь острое? У этой компании Clovis есть то, что вам нужно

Чтобы подчеркнуть эту мысль, после нелестного описания г-на Байдена специальным прокурором демократы опубликовали видеоролики, на которых г-н Трамп путает г-жу Хейли с Нэнси Пелоси, а 52-летний Майк Джонсон, спикер Палаты представителей, смешивание Израиль и Иран.

Некоторые избиратели старшего возраста заявили, что несправедливо судить о Байдене исключительно по его возрасту. Но в поляризованной, одержимой молодежью культуре они не удивились, увидев, что комментаторы отвергли г-на Байдена как «…пирожное» И «вышел на обед«, или многие избиратели считают его «просто слишком старым» в опросах общественного мнения.

86-летняя Энн Мари Каннингем, бывшая учительница и социальный работник из Чикаго, сказала, что некоторая критика возраста Байдена вызвана широко распространенным предубеждением в отношении пожилых людей. Работая в доме престарелых в начале 1970-х годов, она рассказала, что новый менеджер уволил многих пожилых работников, в том числе и ее.

«Быть ​​старше — это недостаток», — сказала г-жа Каннингем.

Она передвигается по дому в ходунках, но говорит, что ее разум чист, как никогда. Г-жа Каннингем, зарегистрированная демократка, считающая себя независимой, восхищалась физической подготовкой г-на Байдена в свои 80 лет.

«Он ездит на велосипеде! » она говорит. «Я не смог бы ездить на велосипеде, если бы от этого зависела моя жизнь».

Тем не менее, она заметила его словесные ошибки. Когда г-жа Каннингем в течение 35 лет работала учителем католической школы в Чикаго, у нее были ученики, страдавшие заиканием, как и г-н Байден.

«Иногда он забывает слово или путает вещи», — говорит она, что, по ее мнению, связано с его ранними речевыми трудностями. «Это не легко.»

Г-н Байден не был первым кандидатом г-жи Каннингем на пост президента. Она проголосовала за него, хотя и неохотно, но сказала, что довольна его достижениями на посту, включая снижение стоимости рецептов для пожилых людей, и сказала, что проголосует за него снова.

Но Гарри Хепберн III, 82-летний мастер по ремонту часов из Харрисона, штат Мэн, считает возраст Байдена риском, который ставит под угрозу страну. Мистер Хепберн сочувствует ошибкам, которые приходят с возрастом, и беспокоится, когда иногда забывает имя, «когда раньше все приходили ко мне так быстро, как бум-бум-бум».

Зарегистрированный республиканец, г-н Хепберн голосовал за г-на Трампа в 2016 и 2020 годах и планирует проголосовать за него снова в ноябре из-за его усилий по ограничению иммиграции и своей деловой хватки, сказал он. Он не считает, что возраст еще сказался на Трампе.

ЧИТАТЬ   Гарвард защищает расследование плагиата своего бывшего президента

Г-н Хепберн продолжает вести активный образ жизни, играя в футбол со своими внуками, и продолжает убирать снег с крыши своего крыльца. Он сказал, что чувствует себя исключительным в свои 82 года, но не думает, что то же самое можно сказать и о Байдене.

«Я думаю, он потерял способность думать на ходу», — сказал г-н Хепберн, продолжая возиться с часами в своей мастерской в ​​пятницу днем. «Он меня пугает. Посмотрите, как он ходит – он ходит, как ушедший парень. (Отчет Белого дома о медицинском осмотре Байдена в 2023 году описал его как «человека 80 лет, крепкого здоровья и энергичного». «)

Даже некоторые сторонники Демократической партии, такие как Сара Шенкман, 80-летняя писательница из Санта-Розы, Калифорния, говорят, что хотели бы, чтобы г-н Байден ушел со сцены. Г-жа Шенкман сравнила заявку г-на Байдена на переизбрание с тем, как судья Рут Бейдер Гинзбург сопротивлялась призывам уйти из Верховного суда во время администрации Обамы, но умерла и была заменена кандидатом Трампа.

«Я думаю, что его сердце на правильном месте, но мне кажется, что его эго мешает», — сказала она. «Я думаю, что Байден переживает очень трудное время, сталкиваясь с неизбежным».

Опросы общественного мнения предполагают, что старшие сторонники г-на Байдена остались на его стороне, даже когда он потерял поддержку со стороны более молодых избирателей, недовольных такими проблемами, как война в Газе.

«У всех нас есть дефициты, когда мы молоды, и дефициты, когда мы становимся старше», — сказала Линда Джорджсон, 74-летняя пенсионерка и демократ из Бэйфилда, штат Висконсин.

Будучи администратором суда, г-жа Джорджсон выносила решения по делам, связанным с дееспособностью и жестоким обращением с пожилыми людьми, и пришла к выводу, что возраст не обязательно определяет остроту ума.

По ее словам, после прочтения отчета специального прокурора Джорджсон почувствовала себя оскорбленной «от имени всех пожилых людей». «Я думаю, что в этой стране пришло время осознать, что все состарятся».

Халина Беннет предоставила репортаж.



Source

От admin