Исследователи из Школы наук о Земле Бристольского университета (Великобритания) совместно с коллегами из Нанкинского университета (Китай) раскрыли одну из важнейших загадок эволюции Земли. Группа ученых изучила 80 видов (51 ископаемый и 29 живых) яйцекладущих и живородящих.

Эксперты обнаружили, что самые ранние предки курицы — рептилии, жившие за миллионы лет до появления динозавров, — возможно, не откладывали яйца, как считалось ранее. У биологов из Нанкинского и Бристольского университетов есть свои выводы. опубликовано в журнале Nature Ecology & Evolution.

Дело в том, что до появления амниот (группа позвоночных, развивающихся внутри амниона — защитной оболочки внутри яйца) первыми четвероногими, развившими конечности у рыбьих плавников, обычно были амфибии. Им приходилось жить в воде или рядом с ней для еды и размножения, как современные амфибии — лягушки и саламандры.

Когда 320 миллионов лет назад на сцену вышли амниоты, они смогли освободиться от воды благодаря развитию непроницаемой кожи и другим средствам контроля потери воды. Но амниотическое яйцо было ключом к предотвращению высыхания развивающейся рептилии в жарком климате. Это дало взрослым амниотам возможность удаляться от воды и доминировать в наземных экосистемах.

Поэтому все основные эволюционные ветви амниот, а именно млекопитающие, лепидозавры (ящерицы и их родственники) и архозавры (динозавры, крокодилы, птицы) демонстрируют у своих предков живорождение и длительное сохранение зародышей. Поэтому ответ на загадку: сначала родились птицы, которые потом научились откладывать яйца.

Недавно ученые обнаружили сходство между птицеподобными динозаврами и рептилиями. Исследование основано на изучении гнезд одного из видов хищных теропод.

Олеся Маевская

Source

От admin