Кислотный дождь – это осадки, содержащие, как нетрудно догадаться, кислоту. К этому добавляются кислотный снег, туман, град, роса и даже пыль.

Иногда кислотные дожди возникают вследствие природных явлений, например из-за извержения вулкана или гниения больших масс растительности. Но гораздо чаще ответственность несет человек. Основными источниками кислоты в отложениях являются угольные электростанции, промышленные предприятия, животноводческие фермы и автомобили.

При сжигании ископаемого топлива в атмосферу выбрасываются оксиды серы (SO).2 и так3) и азот (NO и NO2). Они реагируют с водой, кислородом и другими веществами, в результате чего в воздухе образуются серная, азотная и угольная кислоты. Ветры могут переносить эти соединения на сотни километров, прежде чем они конденсируются и выпадают на землю в виде дождя.

Бумажная фабрика в Швеции. Изображение: Дэниел Моквист / Unsplash.com

Кислотность определяется с помощью шкалы pH, которая присваивает веществу числовое значение от 0 до 14. Значение pH 0 указывает на чрезмерную кислотность, например, на содержимое автомобильного аккумулятора. А pH 14 – это, наоборот, щелочной раствор. Примером может служить отбеливатель или очиститель канализации. pH 7 – нейтральный показатель, именно его содержит питьевая вода. Чистый дождь имеет слабокислую реакцию: pH 5-6.

А вот дождь с повышенной кислотностью может иметь pH 3 или 4. А при особо сильных осадках pH достигает даже двух, как у уксуса или лимонного сока.

Такие дожди могут нанести серьезный ущерб окружающей среде. В основном страдают водные экосистемы: озера, реки и ручьи. Повышенная кислотность воды приводит к гибели рыбы и икры, что, в свою очередь, приводит к нарушению пищевых цепей и гибели других организмов. Особенно уязвимы небольшие водоемы, не имеющие достаточного объема для нейтрализации кислоты.

Кроме того, кислотные дожди повреждают листву, кору и корневую систему деревьев. Это ослабляет их и делает уязвимыми для болезней, насекомых и плохой погоды. Некоторые растения под воздействием кислотных дождей теряют хлоропласты и, следовательно, способность к фотосинтезу. Из почвы выводятся важные питательные вещества, такие как кальций и магний, деградирует почвенный слой и снижается его плодородие.

ЧИТАТЬ   Программируемые имплантаты улучшают заживление костей (видео)
Лес в Чехии пострадал от кислотного дождя. Изображение: Викисклад

Кислотные дожди вредны и для человеческих построек: они повреждают известняк и мрамор, а также увеличивают скорость коррозии металлов, в том числе железа, стали, меди и бронзы.

Несмотря на то, что говорят городские легенды, кислотные дожди не могут растворить человеческую кожу. Однако содержащиеся в нем диоксид азота и триоксид серы могут повредить дыхательные пути, легкие и слизистые оболочки организма, вызывая различные респираторные проблемы. Они также повышают риск сердечно-сосудистых заболеваний.

Как всего этого избежать? Принцип прост: меньше выбросов означает меньше загрязненных отложений. Переход на возобновляемые источники энергии и сокращение потребления ископаемого топлива спасут население планеты от кислотных дождей.

Source

От admin